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¿QUE ES LA RETINA Y LA MACULA?
La retina es una delicada capa interna del fondo del ojo compuesta por fibras nerviosas y vasos sanguíneos que la nutren. Esta funciona como el rollo de fotos de una cámara fotográfica, ya que los objetos que observamos son proyectados sobre ella, y convertidos en impulsos eléctricos que luego -a través del nervio óptico- son llevados hasta la corteza occipital del cerebro donde son percibidos e interpretados.

       
La mácula es la parte central y más sensible de la retina y la que nos permite leer, discriminar los colores y realizar tareas visuales de precisión.

¿QUE ES LA MACULOPATIA ASOCIADA A LA EDAD?
La Degeneración Macular Relacionada a la Edad (DMRE) es una afección de la mácula provocada por la alteración de la retina. La misma ocasiona una pérdida de la visión central, sin comprometer la visión periférica. Es la causa más frecuente de "ceguera legal" en las personas mayores de 50 años.
Algunos de los impedimentos que produce son: No poder leer, mirar televisión, ver el reloj, etc, en forma casi irreversible.

¿COMO SE PRODUCE?
La DMRE comienza con la aparición de pequeños puntos amarillentos - llamados "Drusen" - que se forman por debajo de la retina macular. Con el tiempo continúa sufriendo cambios degenerativos y funcionales que provocan la muerte de los fotorreceptores de la retina (conos y bastones), que son las células especializadas para recibir los estímulos visuales. Las lesiones descriptas hasta acá, constituyen la denominada forma "seca" de la DMRE, que es la más frecuente (90%) y la menos severa. Pero, si además de las alteraciones mencionadas, se inicia el desarrollo de vasos sanguíneos anormales (neovasos), entonces estamos frente a la forma "húmeda" de la DMRE. En ésta, los neovasos -que provienen de las coroides- avanzan por debajo de la retina macular provocando una lesión hemorrágica que en sus estadios finales termina en una lesión cicatrizal irreversible. La forma húmeda es mas grave y la pérdida visual suele ser brusca y severa.

¿CUALES SON LOS SINTOMAS DE LA MACULOPATIA?

Habitualmente los síntomas son más evidentes en la visión cercana como la lectura, donde podrá observarse:

Distorsión de las líneas rectas (aparecen ondeadas), más notable en la zona central al leer.

Visión borrosa o con una mancha en el centro de la lectura.

Cambios en la percepción de los colores.


¿COMO SE DIAGNOSTICA?

Muchos pacientes se dan cuenta que tienen un problema en su visión central, cuando están en estadios muy avanzados. El diagnostico precoz generalmente lo realiza el oftalmólogo durante un control de rutina, que luego confirmará con algunos exámenes específicos como:

Test de Amsler: consiste en observar una tarjeta de fondo negro con un cuadriculado blanco, que sirve para evaluar la extensión y la evolución de la distorsón visual central.

Angiografía de Retina: es un examen que se realiza inyectando en una vena del brazo, una sustancia de contraste (fluoresceína), mientras tanto se van fotografiando los vasos de la retina y las capas que están detrás de ella. Este exámen permite evidenciar con precisión las alteraciones de los vasos de la retina y sus capas posteriores.


¿QUE FACTORES PUEDEN FAVORECER LA APARICIÓN DE LA MACULOPATIA?

Hay factores que aumentan el riesgo de padecer esta enfermedad, entre ellos están:

Edad: es la variable más importante para el desarrollo de la DMRE.

Herencia: hay estudios que comprobaron que los parientes de primer grado de pacientes con DMRE, tienen 3 veces más el riesgo de desarrollar esta patología.

Cataratas: existen estudios que comprueban una estrecha relación entre cirugía de Catarata y DMRE.

Hipertensión: se ha comprobado que pacientes hipertensos, con DMRE Seca asociados a niveles altos de colesterol y bajos niveles de carotenoide en suero, tienen mayor riesgo de desarrollar una DMRE Húmeda.

Exposición a los Rayos Ultravioleta del sol.

Ojos con poco pigmento (ojos claros).

Cigarrillo: esta comprobado que los fumadores tienen mayor riesgo de sufrir la DMRE.


¿ESTA ENFERMEDAD LLEVA A LA CEGUERA?
La Degeneración Macular Relacionada a la Edad (DMRE) no lleva a la ceguera, pues solo ataca la retina central, el resto de la retina periférica no es afectada. El término de "Ceguera Legal" usado en Estados Unidos, se refiere al déficit visual que impide realizar tareas como la lectura o conducir un vehículo, y que en consecuencia inhabilita a una persona para llevar a cabo determinados trabajos. La pérdida de visión en la forma seca habitualmente es gradual, comenzando con espacios vacíos en el campo visual central, que con el tiempo se va formando una verdadera mancha central, pero en general no es tan severa como la forma húmeda.

¿CUAL ES EL TRATAMIENTO?

1- Para la DMRE Seca actualmente no hay tratamiento, pero existen ayudas ópticas y centros especializados en visión subnormal, que son un valioso apoyo para estos pacientes.
2- Las formas húmedas (las de peor pronostico visual), hoy tienen una alternativa terapéutica, novedosa, que consiste en la inyección intraocular de una sustancia, AVASTIN o LUCENTIS, que provoca el cierre de los vasos anormales que dañan la mácula y por lo tanto una posible mejoría de la visión. Si bien es la mejor alternativa terapéutica, no todos los casos responden a este tratamiento. El médico oftalmólogo, especialista en retina, deberá evaluar cada caso y decidir si el paciente es un buen candidato.

¿SE PUEDE PREVENIR?

No se cuenta con un método de prevención efectivo, pero algunas de las medidas que pueden ayudar:

Exámenes oftalmológicos periódicos: el diagnóstico precoz, antes de tener síntomas tiene más oportunidades de prevenir la pérdida visual.

Protegerse de los rayos ultravioletas (UVA y UVB), usando lentes para sol con filtros que bloqueen el 99-100% de los rayos UV.

No fumar.

Controlar la hipertensión arterial.

Dieta rica en frutas y vegetales, pescados, nueces, aceite de oliva y otros alimentos ricos en ácidos grasos omega-3. Algunos estudios han comprobado que los vegetales de hojas verdes oscuras como la espinaca, son beneficiosos para evitar la DMRE.

Las vitaminas (A, E y C), minerales (zinc) y los antioxidantes protegerían a la retina de esta afección.

 Evitar las grasas trans.


 
   
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